Wor(l)d of Morrissey
  We're back! Welcome to the world of Morrissey's lyrics.

This site and all of the work made to keep it updated during the last 25 years are dedicated to my beloved friend MaCa65 who suddenly left this lonely planet
and me without words. Throughout the short stretch of time that we have been given to spend together as close friends, we shared many things,
thoughts, passions and some bits of Life. Back in 1983, together we discovered a band called The Smiths and together since then, we followed Morrissey's career
as one of the most influential and inspiring singer/artist/poet of our age. Maca65 has always been a strong supporter since when I first launched WoM,
so this is and will always be entirely for you, my friend. -- David

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© 2003-2024
David LM
Death At One's Elbow

Oh Glenn
Don't come to the house tonight
Oh Glenn, oh Glenn
Don't come to the house tonight, oh Glenn
Because there's somebody here
Who really really loves you, oh Glenn

Stay home
Be bored
(It's crap - I know)
Oh Glenn, oh Glenn
Don't come to the house tonight
Oh Glenn, oh Glenn
Don't come to the house tonight
Because there's somebody here
Who'll take a hatchet to your ear

The frustration it renders me hateful, Glenn!
Don't come to the house tonight
Don't come to the house tonight
Because you'll slip on the trail
Of my sad1 remains2
That's why, that's why
Goodbye my love, goodbye my love
Goodbye my love, goodbye my love

Goodbye my love, goodbye my love


Considered as one of the weakest composition by Morrissey and Marr, the production of this song, according to producer Stephen Street, went too far with sound effects (a pneumatic road drill and, at the end of the track, even an 'obnoxious parting belch' can be clearly heard).

The song's title is a quotation from the published diaries of Joe Orton, a 60's playwright who was hammered to death by his gay lover Kenneth Halliwell in August 1967, when returning in his apartment in London. The expression "death at one's elbow" is indeed taken on loan from Orton's annotation of Wednesday, 28 December 1966, referred to his return home the day before his mother's funeral: 'As the corpse is downstairs in the main living room, it means going out or watching television with death at one's elbow.'

The lyrics seem referring to the scene and the context of Orton's killing, possibly transferred to Morrissey's own private life, as we know he's not new to stressing human feelings and relationships with bloody, cruel and ironically excessive tones.

Before the final release of the lyrics, Morrissey changed the song's narrative perspective from the original female subject to a first-person pledge of a bloodstained suicide. The line 'How the frustration renders me hateful' was originally sung as 'How the frustration it renders her hopeless'.

1 The official version of the line contains the adjective "bespattered".

2 During the Wolverhampton concert from 1988, the only time this song was ever performed live, Morrissey sang this line as "you'll slip on the trail of all of my entrails".

Album: Strangeways, Here We Come
Year of Publication: 1987
Lyrics: Morrissey
Music: Johnny Marr

last update: 21.09.2006

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Morte a portata di mano

Oh Glenn
Non tornare a casa stanotte
Oh Glenn
Non tornare a casa stanotte
Perché c'è qualcuno qui
Che ti ama sul serio

Rimani a casa tua
(E' uno schifo - lo so)
Oh Glenn
Non tornare a casa stanotte
Oh Glenn
Non tornare a casa stanotte
Perché c'è qualcuno qui
Che ti metterà un'ascia sull'orecchio

E' la frustrazione che mi rende odioso, Glenn!
Non tornare a casa stanotte
Non tornare a casa stanotte
perché scivoleresti sulla scia
dei miei tristi1 resti2
Ecco perché, ecco perché
Addio amor mio, addio amor mio
Addio amor mio, addio amor mio

Addio amor mio, addio amor mio


Considerata come una delle composizioni più deboli del duo Morrissey/Marr, la produzione di questo brano, secondo quanto dichiarato dal produttore Stephen Street, prese una piega fin troppo ironica quanto a effetti sonori (un martello pneumatico e, a fine traccia, persino un 'ripugnante rutto d'addìo' si possono distintamente sentire).

Il titolo della canzone è una citazione tratta dai diari di Joe Orton, un commediografo inglese degli anni Sessanta, che fu brutalmente assassinato a colpi di martello dal suo amante Kenneth Halliwell nell'agosto del 1967, mentre rincasava nel suo appartamento di Londra. L'espressione 'morte a portata di mano' è infatti presa a prestito dalle note del diario di Orton del 28 dicembre 1966, riferite al suo ritorno a casa il giorno prima del funerale di sua madre: 'Dal momento che il cadavere è di sotto nel soggiorno, significa uscire o guardare la televisione con la morte a portata di mano'.

Il testo sembra riderirsi alla scena e al contesto dell'uccisione di Orton, forse trasferita nella vita privata di Morrissey, non nuovo ad accenti cruenti e ironicamente esagerati nella descrizione dei sentimenti e delle relazioni interpersonali.

Prima della pubblicazione del testo, Morrissey cambiò la prospettiva narrativa della canzone dall'iniziale personaggio femminile ad una solenne promessa di un sanguinoso suicidio fatta in prima persona. Il verso 'How the frustration renders me hateful' era stato infatti originariamente scritto al femminile 'How the frustration it renders her hopeless'.

1 La versione uffciale del testo riporta l'aggettivo "bespattered", cioè "inzaccherati, sanguinolenti"

2 Durante il concerto di Wolverhampton del 1988, la sola occasione in cui la canzone venne eseguita dal vivo, Morrissey sostituì questo verso con: "you'll slip on the trail of all of my entrails" ("scivolerai sulla scia di tutte le mie viscere").

Album: Strangeways, Here We Come
Anno di pubblicazione: 1987
Testo: Morrissey
Musica: Johnny Marr

ultimo agg.: 21.09.2006

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